鳄鱼比恐龙多活了6500万年,它凭什么本事活到了今天

鳄鱼出现在2亿年前,它们比恐龙多活了6500万年。鳄鱼属于爬行纲鳄目真鳄亚目动物,现存的鳄鱼种类约有23种,它们除了南北极外几乎遍布世界各地。从已发现的化石看,最早的鳄目动物出现在距今约2亿多年前的三叠纪晚期,它就是原鳄。但是由于原鳄与槽齿类的爬行动物很难分辨,所以,这种说法并不准确。

从三叠纪到侏罗纪是整个鳄目进化的重要时期,到了白垩纪,出现了一种与现在的鳄鱼极其相似的真鳄亚目,也就是说实际上白垩纪由古鳄目进化而来的真鳄亚么才是现在鳄鱼的共同祖先。

在6500万年前的白垩纪末期,一颗直径约10公里的小行星撞击了地球,科学家推测,此次小行星撞击事件所释放的能量相当于100亿枚广岛原子弹当量,在地球上引发了一连串的连锁反应,从而导致了地球上第五次物种大灭绝。

越来越多的化石证据显示,这个灭绝过程其实是持续了相当长的一段时间的,比如说古生物学家就在白垩纪到古近纪界线的上方1.4米处发现了不少的恐龙化石,这意味着恐龙并没有马上灭绝,而是苦苦挣扎了很长一段时间才告别历史舞台。究其原因,应该是随着地球环境的重大改变,恐龙的食物链断绝造成的,换句话说就是很多恐龙都是被饿死的。

那处于同一时代的鳄鱼,为什么就能活下来呢?

没有天敌

鳄鱼的栖息地一般为湖泊、河流、沼泽等潮湿地带,与大部分的食肉恐龙活动范围分开,大家都知道,鳄鱼有着厚重的盔甲,防御加成是相当高的,鳄鱼体型较大并生性凶猛,其大嘴的咬合力相当的惊人。正是上述原因,在恐龙横行的时代,鳄鱼才没有被列入食肉恐龙的菜单(毕竟好吃的动物那么多,何必自找苦吃呢)。因此在很长的时间段内鳄鱼和恐龙都大体上保持着和平共处的关系,再加上鳄鱼寿命一般都比较长,为40到100年,这保证了鳄鱼拥有了足够的种族数量。

强大的抗饥饿能力

鳄鱼的适应能力非常强,许多鳄鱼的化石与我们今天看到的鳄鱼几乎一模一样。它们似乎已经成功地适应了栖息环境。大多数古生物学家认为后期恐龙是温血动物,身体能够保持恒定范围体温独立于周围的温度,因此必须不断进食以促进新陈代谢,毕竟维持体温需要消耗所吃食物的80%,所以成为温血动物的恐龙无法长时间不进食。

除此之外,鳄鱼强大消化系统可以帮助它最大化的吸收食物营养成分,这造就了鳄鱼抗饥饿能力远远高于同时期的恐龙。关于这一点,可以看看现在地球上生活的鳄鱼,在几个月不进食的情况下它们依然可以存活,根据相关资料,有一些鳄鱼甚至可以三年不进食!

强大的繁殖能力

一个物种能够持续的生存,繁殖能力是最重要的。而鳄鱼就是如此,鳄鱼的平均寿命在70岁左右,最长寿的可以超过100岁,与人类相仿。成年的鳄鱼在12岁时性成熟,在性成熟之后,它们每年都会交配产卵,每一次雌鳄鱼可以产下20-40颗卵,这是现存的许多动物都无法企及的生育能力。并且鳄鱼的繁殖可以持续到40岁左右,再加上鳄鱼大都以群居为主,所以它们具备生育的条件。

充足的生育条件加上强大的繁殖能力。让鳄鱼想灭绝都难。

还有一个最有争议的假设,有些常接触鳄鱼的人声称鳄鱼很聪明,它们很容易学会简单的日常动作,比如提着水桶的人什么时候有食物,什么时候没有。鳄鱼很容易被驯服,许多地方都有短吻鳄表演,这些短吻鳄已经习惯了被人摸着,并能从容应对,这可能使它们更容易适应白垩纪-第三纪生物撞击后的恶劣环境。

自从恐龙灭绝后,鳄鱼得到了长足的发展,它们的身影曾经遍布整个地球,然而随着环境变化以及人类的活动,它们的数量也在急剧减少,如今地球上只有20多个鳄鱼的种类了,不少的鳄鱼种类都被列入了濒危物种,如何让这些古老的肉食动物在地球上延续,已是我们目前面临的问题。來源/作者:科学星

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