老虎機的前世今生:從獨臂強盜到在線老虎機

若用人類的壽命來計算,吃角子老虎機(Slot Machine)現在已經是快130歲的人瑞了!早期的老虎機就像街口常見的自動售貨機(Vending Machine),只是當時不只用於銷售小包裝的口香糖、雪茄、香煙和巧克力棒,甚至還可用來快速查詢城市電話號碼。

真正具有賭博功能的老虎機,一直到了1893年才首度被報導。老虎機歷史跨過工業革命,又搭上互聯網興起的浪潮,一路走來磕磕絆絆,當中不乏輿論攻擊與法令禁止,但它們仍然廣受歡迎。這一切的一切,又是怎麼開始的呢?

老虎機起源:機械撲克機(Poker Card Machine)的變體

老虎機起源於19世紀後期,許多人把老虎機的發明歸功於查爾斯‧菲(Charles Fey),這位德裔的美國機械師製造出一款名為自由鍾(The Liberty Bell)的賭博性機台。

但這論點在老虎機歷史上頗受爭議,於《吃角子老虎機的祖父母!被老虎機致敬了的機械撲克機》一文中,就有人提出了不同的看法。遊戲Bar將以幾個重要事件的發生年份為主軸,帶各位一同回顧「賭場遊戲之王」老虎機的前世今生。

1891年:機械撲克機(Poker Card Machine)誕生

▲機械撲克機(Poker Card Machine)

位於美國布魯克林的斯特曼和皮特公司(Sittman & Pitt),在1891年對外發布的首台機械撲克機(Poker Card Machine),稱得上是現代老虎機的先驅。斯特曼和皮特的機械撲克機以撲克牌遊戲為基礎,機器使用了5個比捲軸(Reel)再大一些的鼓輪(Drum),每個鼓輪上夾了10張紙牌,一共50張。

玩家在機械撲克機的插槽投入硬幣後,可以拉動機器側面的一條拉桿來旋轉鼓輪,如果鼓輪停止後5張紙牌出現了皇家同花順(Royal Flush,指花色相同的10、J、Q、 K、A),便可贏得獎賞。有趣的是,一副撲克牌有52張,但機械撲克機卻只有50張。

這是擺設機台的商家為了降低玩家獲勝的機會,故意從標準的52張卡牌中抽出兩張牌──傳統上是黑桃10和紅心J,這讓牌面更難出現皇家同花順。也因此機械撲克機又被稱為「掉卡​​機」(Drop-Card Machine,意指黑桃10和紅心J這兩張卡被抽掉了)。

不過,這機台的另一個綽號顯然更有名──獨臂強盜(One-Armed Bandit),指的是中獎率低賭注多半有去無回,像被只有一條手臂(機台拉桿意象)的強盜給搶了。而獨臂強盜這名號也跟著老虎機超過半個世紀,直到傳統的拉桿被機電老虎機所取代。

1895年:自由鍾(The Liberty Bell)問世


▲自由鍾(The Liberty Bell)

雖然有一派人認為,查爾斯‧菲製造出老虎機自由鍾的時間,應該比斯特曼和皮特公司的機械撲克機還早,老虎機起源其實可以追溯至1887年,不過其他歷史學家則推估他的發明年份落在1895年左右。

歷史學家認定自由鍾的出現晚於機械撲克機的關鍵原因,是查爾斯‧菲的自由鍾有太多機械撲克機的影子。當然我們不好說他是抄襲,只能說查爾斯‧菲致敬了斯特曼和皮特公司,並將他自己的老虎機做了更棒的改良,再加上現今所有老虎機的設計跟玩法,也都是以自由鍾為原型,所以查爾斯‧菲還是享有「老虎機之父」的美譽,對老虎機歷史影響深遠。


究竟查爾斯‧菲乾了什麼呢?當年機械撲克機的流行浪潮襲捲到三藩市時,查爾斯‧菲就住在那兒,他也迷上了這款由5個鼓輪所構成的紙牌機器。但查爾斯‧菲很快地發現,這種機器無法自動支付玩家所獲得的獎勵,大大降低了它們的效用。

另一方面,雖然早期的老虎機可以提供支付(編註:之前歐洲早有老虎機,只是零星出現並未普及),卻缺乏紙牌遊戲所帶來的興奮感。查爾斯‧菲最大的突破,就是將機械撲克機與老虎機的優點結合在一起,他決定為5鼓輪的機械撲克機增加一個自動支付機制。

查爾斯‧菲的創新設計改進了斯特曼和皮特的機械撲克機,他使用3個捲軸而不是5個鼓輪,讓機器讀取勝利的複雜性大大降低,以便設計出有效的自動支付機制。

新的機器同時也跳脫撲克牌規則,讓遊戲的玩法更為簡單,查爾斯‧菲改用馬蹄、黑桃、方塊、紅心和自由鍾五種圖像來替換原本鼓輪上的紙牌,這款加上自動支付機制的賭博機器,便是後來在老虎機歷史上鼎鼎有名的自由鍾。

自由鍾大受歡迎,或許查爾斯‧菲靠著這款老虎機賺飽了,他當年並沒有申請設計專利,導致自由鍾被許多老虎機製造商仿製。

1907年:Operator Bell老虎機首度引入Bar符號


▲Operator Bell老虎機

到了20世紀初,美國人對老虎機這種賭博遊戲機台的熱愛一發不可收拾,仿製自由鍾的各廠牌老虎機幾乎是供不應求。當然,很多人沉迷其中而付出了龐大的金錢代價,這讓美國政府決定插手管制。 1902年,許多州正式禁止業者在公共場所和酒吧安裝老虎機供人賭博。

沒想到這個賭博禁令間接讓老虎機歷史走入「水果機時代」,現在我們所熟悉的老虎機水果符號,就是從那時候開始被使用的。

原來,為了規避當時法令所禁止的賭博行為,業者不再分發金錢獎勵,新的老虎機也改名叫水果機或自動售貨機,機台捲軸上改為水果符號,並以口香糖或水果風味的糖果來支付獎品。

到了1907年,賭博禁令的力度轉弱,老虎機死灰復燃,芝加哥老虎機製造商赫伯特米爾斯(Herbert Mills)開始生產一款名為Operator Bell的老虎機,該機型不到一年,就成了各地雪茄店、保齡球館、酒吧和沙龍的標配。

Operator Bell象徵老虎機挺過了禁令危機,而這款老虎機首創的Bar符號,也和那些水果符號一樣,後來成為老虎機識別度最高的設計元素。

1964年:全機電老虎機時代來臨

▲Money Honey全機電老虎機

20世紀後期,傳統的老虎機開始結合現代技術,全機電老虎機的出現引領賭博娛樂邁入嶄新篇章。 1964年,製造商巴利科技(Bally Technologies)發布了世界上首款名為Money Honey的全機電老虎機,這種新式老虎機的捲軸完全由電子部件操作,更添加了投注多枚硬幣的選項和燈光音效,但為了迎合當時玩家的習慣,Money Honey還是保留了機台側邊的拉桿。

Money Honey也是第一台帶有無底料斗(bottomless hopper)的老虎機,在沒有服務員的幫助下,它可以自動支付多達500枚硬幣。由於Money Honey推出後大受歡迎,導致全機電老虎機逐漸佔據主導地位,不久之後,新的老虎機便完全移除傳統的拉桿裝置。

1975年:視頻老虎機元年

▲Fortune Coin視頻老虎機

第一台視頻老虎機是財富硬幣公司(Fortune Coin)在1975年發明的,他們的視頻老虎機使用改良的19英寸索尼電視作為顯示器,並引進隨機號碼生成器(RNG)的微晶片,更配備了虛擬捲軸。可惜的是,這款視頻老虎機並不受歡迎,因為玩家對於新技術抱持懷疑態度。

千里馬尚需伯樂的賞識,鑑於視頻老虎機的潛力和優勢,知名的老虎機製造商IGT後來收購了財富硬幣公司,並運用他們的技術推出大量的新遊戲。經過一些防欺詐及修改後,視頻老虎機終於獲得了內華達州博彩委員會的批准。 1979年開始,視頻老虎機在拉斯韋加斯賭城變得相當火紅,而IGT也成為世界第二大老虎機製造商,專注於視頻老虎機的開發。

1996年:老虎機首次出現獎勵回合(Bonus Round)設計


▲Reel』Em In老虎機

老虎機歷史的下一個里程碑是在1996年,在此之前,玩家玩的幾乎都是三捲軸機械老虎機或視頻老虎機,直到WMS發布了Reel』Em In老虎機遊戲,這是第一款擁有第二輪螢幕獎金的視頻老虎機。當獎勵回合(Bonus Round)被觸發時,遊戲將顯示完全不同的螢幕,玩家可透過獎勵遊戲獲取額外的獎金。獎勵回合的出現,讓老虎機的遊戲設計迸發更多可能性,1996年後至今老虎機大放異彩,不但種類五花八門,主題和玩法都不盡相同,只是玩家的選擇多了,反而變得有點無所適從,遊戲Bar另整理《吃角子老虎機種類比較》一文,有興趣的人可以看看。

在線老虎機:新時代的新視角


20世紀90年代中期,互聯網的蓬勃發展促成了第一個在線賭場的推出。作為老虎機歷史的最新進程,在線老虎機算是博弈娛樂電子化的終極體現。在線老虎機完美承襲了視頻老虎機的遊戲技術並將其過渡到網絡上,如今在不離開家的情況下玩老虎機並不會讓任何人感到驚訝,但這種便利性與娛樂效果可是遊戲開發者們百年來的心血結晶。當然,老虎機歷史肯定不會就此結束,在未來等著我們的,或許又是另一個讓人驚喜的創新,並將為老虎機玩家帶來更極致的快感!

文章內容是由網友自行分享或搜索引擎推薦,如果您認為其內容違規或者侵犯了您的權益,請與我們聯繫,我們核實後會第一時間刪除;新聞取自網絡,觀點不代表本站立場!