為什麼轟動日本的手游《怪物彈珠》在北美不成功

Mixi的《怪物彈珠》是日本手游巨頭之一。它時常躋身 Android 和 iOS 的手游收入總額排行榜。它在一個1.27億人的國家擁有超過4000萬的下載量,催生了一個觀看改編動漫的忠實用戶基礎,這些用戶會去《怪物彈珠》的現場主題活動,甚至參加以遊戲中音樂為專題的音樂會。

但是儘管在本國取得了巨大的成功,對於處於國外市場的《怪物彈珠》,情況並沒有那麼樂觀。中國大陸版於2015年關閉,韓版在去年緊隨其後。雖然《怪物彈珠》繼續在台灣取得國際性的成功,但Mixi最終決定終止英文版(覆蓋北美和澳大利亞)並表示遊戲將在今年8月前停止服務。

許多長期玩家都在等著這個消息:去年晚些時候,當Mixi決定暫停北美市場時,情況看起來已經不妙。但對於那些自2014年英文版首發以來、一直在玩這款遊戲的人來說,這標誌著一款大型手游的悲慘結局,其國際發布的錯誤處理令人震驚。如果不是因為一些重大失誤,就算不能成為超級熱門,這個遊戲至少也可能是Mixi的可持續收入來源。

日本手機遊戲行業分析師Serkan Toto說:“我認為該遊戲及其核心是為本國用戶基礎而創造的(gacha貨幣化,高頻率的活動,藝術和聲音等),因此Mixi從一開始就面臨著本土化的巨大挑戰。”

《怪物彈珠》到底做錯了些什麼?下面我們以從小到大的順序,排列出了Mixi所犯的一些錯誤。

北美版內容落後

可以理解的是,英文版《怪物彈珠》的內容會在一定程度上落後於其日本母公司——本地化需要時間和精力來實現,畢竟有些東西需要為不同的市場量​​身定制。但在很多時候,北美的遊戲都比日版落後了很多個月。西方玩家們會在粉絲網頁看到日版所有出色的怪獸、活動和界面改進,但卻沒有明確的時間表告訴這些玩家他們會不會,或者什麼時候能在他們的遊戲版本中看到這些升級。

此外,日版的遊戲還與其他著名媒體、組織‘合作’活動,讓玩家有機會獲得專屬怪獸,還可以玩限時地牢。雖然有些’合作’不會對日本以外的觀眾有效,但像《奧特曼》和《哆啦a夢》,還有《街頭霸王》和超級流行的動漫《新世紀福音戰士》, 如果他們被改編成英文版本,會抓住一些好奇玩家的注意力,或許也可以激發一些休閒玩家更頻繁的參與。

玩家的利用

《怪物彈珠》是日本最賺錢的應用之一。 Toto註釋說:“在日本,大家都知道這個遊戲在很大程度上將重心集中在高支出的用戶身上: 據說《怪物彈珠》的ARPU和ARPPU都比《Puzzle & Dragons》高很多倍,這要歸功於Mixi設計其遊戲的’gacha'(隨機繪製系統)的方式。”

免費遊戲必須讓玩家相信花錢是一件好事,而這有時是一個很難克服的障礙。在《怪物彈珠》中,這點更難實現。這款遊戲的高級貨幣orbs(以下簡稱金幣),主要是為了從遊戲的隨機“hatcher”(gacha機制的英文名字)中獲得新的專屬怪獸。遊戲的隨機怪獸hatcher中,50金幣可以玩一次,需要花費大概40美元,玩家可以從中得到10個隨機怪獸,但此功能並沒有保證得到的怪獸中至少有一個是珍貴的5星怪獸。當然如果玩家不想花錢,可以節省和保存免費的金幣。但在比率那麼低的情況下,許多西方玩家不願意為此支付現金。但是5星的怪獸對於清理遊戲中一些較為堅硬的地牢來說是一個巨大的福利,所以熱切的玩家抓住每一個機會擊敗系統,獲得免費的金幣,而不用花一分錢。

在遊戲的早期,可以通過朋友邀請來做這件事:邀請朋友玩遊戲,你會得到一個可以兌換成很多金幣和獎勵的代碼。有了這個你就可以用類似Android模擬器的東西創建許多的“虛擬”賬戶來獲取免費金幣。蘋果最終迫使Mixi移除這項功能,因為它違反了政策。

當‘邀請朋友’這一功能被移除時,玩家轉向另一種方式來獲取免費的金幣:關聯繫統。通過和在你朋友名單上的玩家玩多人遊戲,你會填滿一個關聯計量器,當它被最大限度地填滿後,你就會得到每日獎勵。英文版中的獎勵是基於日版的遊戲調整的,當和你朋友名單上的玩家一起玩的時候,你會得到更多的金幣獎勵。 Mixi甚至提供了一段時間的免費代金券,讓玩家在當天可以玩一個探索遊戲並最大限度地填滿關聯計量器(從而獲得獎勵)。

雖然Mixi認為“每天一個朋友,每天都有一份關聯獎金”足以阻止玩家作弊,但Mixi錯了。這些“虛假賬戶”再次傾巢而出,玩家們加好友來填滿關聯計量器以獲得成堆的免費金幣,然後每天刪除無數的好友。單純為了獲得免費金幣而組成的團體:由20名活躍玩家組成的圈子,每月堆積成堆的免費金幣,當最強大的新怪獸出現時,他們會將囤積起來的金幣花掉。最終Mixi停止發行即時關聯券,但在這之前,迫切想要利用該系統的玩家們已經獲得了大量的免費金幣。 Mixi並沒有進一步調整關聯獎勵,只是簡單地讓過程變得更困難,而不是將其調整為更好的業務。當人們習慣得到免費到東西,然後突然發現過程變得更困難的時候,他們並不一定會開始花錢——要么調整遊戲習慣,要么就會到其他的地方尋找免費的東西。

一個明智的解決方案:去掉慷慨的關聯獎勵,並保證50個金幣可以獲得一個5星怪物,從而為玩家提供一些價值,以此吸引玩家花錢。在《怪獸彈珠》的後期,這個方案得到部分實施。去年年底開始出現了一些限制時間的供給,包括5星級怪獸的保證,但不幸的是這一改變來得太晚了,已無法產生影響。

移除在線玩家,破壞玩家信任

“games – as – a – service” (遊戲即為服務)是一種基於玩家信任的模式。人們願意把錢投入到這些遊戲中,因為他們相信這些遊戲不會突然地,徹底地一夜之間變成他們不再喜歡的東西。 Mixi吃了虧才意識到這一點,這一決定在許多玩家看來注定了英文版《怪獸彈珠》的失敗,因為它疏遠了玩家基礎,破壞了公司花費一年多時間建立起的信任。

2016年初,Mixi鼓吹與Facebook創意實驗室合作,以幫助推動《怪物彈珠》在西方市場的發展。在這一交易中出現了一個新的、本地化的英文遊戲界面,新的宣傳標語和商標,甚至有一個由Andy Samberg主演的真人版的商業廣告(在我寫這篇文章時,此廣告似乎已經完全從互聯網上消失了)。但在這種營銷攻勢的推動下,一個公告令許多長期玩家倍感震驚:Mixi正在移除co-op play功能。

《怪物彈珠》從根本上說,是一個與他人一起玩的遊戲。 Dr. Toto指出:“迫使人們在相鄰的地方玩遊戲的概念,適合人口密集的地區(比如大東京),但在像美國這樣人口較為分散的地區,卻以失敗告終。”

早期對英文版遊戲的本地化和推廣團隊的採訪表明:他們了解在線co-op對這個市場有多麼重要,他們想要確保在遊戲中盡可能地實現它。

然而在某一時刻,Mixi管理層決定改變方向。他們想要強調本地co-op對西方市場的重要性高於一切(其中原因可能會永遠是個謎)。他們從刪除全球co-op開始(這是一種讓玩家尋找並加入隨機遊戲的功能),然後增加了額外的地牢,並表明只有通過本地co-po遊戲才能獲得獎勵(也有許多玩家通過使用不同的設備進行交替賬戶開發的方式利用這個機制)。在新的營銷閃電戰結束後不久,該公司宣布將不再支持英文版的在線co-op,也沒有多作解釋。

玩家們的反應迅速而憤怒。 Mixi從來沒有解釋為什麼他們放棄了這個功能(此功能仍然保留在最初的日版遊戲中),這讓玩家只能從理論上猜測他們做出如此荒謬的事情的原因。差評和憤怒的帖子開始充斥著應用商店、留言板和Facebook。可能看到廣告或宣傳的新玩家會對遊戲產生興趣,卻不料看到一些譴責該遊戲刪除玩家喜愛的功能的憤怒消息。人們看到這些之後怎麼可能會在一個背叛自己玩家基礎的遊戲中投入時間和金錢呢?

直至今日,我們仍然不知道為什麼Mixi會認為除去這個功能是個好主意。它完成的唯一一件事就是摧毀了他們和粉絲基礎建立起的信任,相信不管多少營銷支出都無法使之恢復原樣。最終,在線co-op功能恢復了,但它再也無法回到從前。許多玩家已經遷移到日版,或者只是簡單地轉移到不同遊戲,而少量的玩家要么堅持過了這段時間,要么再次回到遊戲中,但這是遠遠不夠的。

這就是《怪物彈珠》的結局:一個被一連串糟糕的決定所擊倒的手游巨頭。這個遊戲在日本沒有凋零的危險,但就目前而言,Mixi全球擴張的雄心似乎受到了嚴重打擊。

遊戲邦編譯 譯者:Megan Shieh 來源:GameRes游資網

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