什麼是比特幣?

這是一個去中心化的數字貨幣

為了消除比特幣令人困惑之處,我們需要將其劃分為兩種要素。一為具有代幣意義上的比特幣(bitcoin-the-token),代表數字概念所有權的代碼——有點像虛擬IOU。另一為具有協議意義上的比特幣(bitcoin-the-protocol),是一種用來維護比特幣餘額賬本的分佈式網絡。上述兩種要素都被稱為比特幣。

該系統(比特幣/區塊鏈)使得支付可以在用戶間進行,無需經過如銀行或支付網關的中心化權威。比特幣以無形、電子化的方式創建和保存,並非如美元和歐元那樣是有形、可印製的,而是由電腦以免費的軟件,在全世界的互聯網中產出發行。

比特幣是現今加密貨幣(cryptocurrencies)的第一個例子,加密貨幣具有傳統貨幣的某些特徵,並且是基於密碼學進行驗證的一種不斷增長的資產類別。

誰創造了它?

一位以中本聰(Satoshi Nakamoto)為名的匿名軟件開發者於2008 年提出了比特幣——一種基於數學論證的電子支付系統。目的在產生一種獨立於中心化機構,並能以安全、可驗證(verifiable)與不可篡改(immutable)的方式進行電子化地轉賬的交易方式。

迄今為止,尚無人知曉中本聰的真實身份。

比特幣在哪些方面與傳統貨幣不同?

如果交易雙方願意,比特幣可被用以電子化的方式完成支付。在這種意義上,它就像以數字形式交易的、傳統的美元,歐元,或者日元。

但在幾個重要方面,它與電子化的法幣有所不同:

1 –去中心化(Decentralization)

比特幣最重要的特質是去中心化。沒有單個機構能控制比特幣網絡。它由一群志願的程序員維護,並由遍布全球的開放式專用計算機網絡運行。這吸引了那些對銀行或者政府控制資金感到不安的人。

比特幣通過巧妙結合加密學與經濟激勵(economic incentives),解決了電子貨幣的“雙花問題”(double spending problem)(即能被輕易複製以及重複使用)。對電子化的法幣來說,該功能由銀行完成,銀行依舊能控制傳統系統。於比特幣而言,整個交易是由不屬於任何人的、分佈式、開放式的網絡維繫的。

2 –有限的供應量(Limited supply)

法幣(美元、歐元、日元等)的供應量無限——央行可以發行任意數量的貨幣,並嘗試操縱該貨幣相對其他貨幣的價值。代價則由該貨幣的持有者(尤其是選擇有限的該國居民)來承擔。

而比特幣的供應量則由基礎算法嚴格控制。每小時都有少量新的比特幣產出,並將以遞減的速度持續此過程,直至達到2100 萬枚的上限。這使得比特幣理論上成為一種更吸引人的資產,如果需求增長且供應量不變,它的價值就會增加。

3 –匿名性(Pseudonymity)

在傳統的電子支付下,發送者是實名的(identified)(出於驗證,並遵守反洗錢法和其他法律的目的),而比特幣的使用者理論上是半匿名的(semi-anonymity)。因為沒有中心化的驗證器(validator),當用戶向其他人發送比特幣時,不需要表明其身份。當一筆交易請求提交時,協議將檢查比特幣網絡上所有以前的交易來確認發送者有必要的比特幣以及發送它們的權力。系統不需要知曉他或她的身份。

實際上,每一位用戶是由其錢包地址來識別的。交易也可以通過這種方式被追踪。而執法部門也發展出了一些必要時識別比特幣用戶的方法。

此外,絕大多數交易所應法律要求,在客戶買賣比特幣前對他們進行身份檢查,這是另一種追踪比特幣使用的方式。因為網絡是透明的,所有人都可以看到特定交易的進度。

這使得比特幣不是罪犯、恐怖分子或洗錢者的理想貨幣。

4 –不可篡改性(Immutability)

與電子法幣不同,比特幣交易是無法逆轉的。

因為沒有一個中心化的“裁定者”可以說“好的,把錢還回去吧”。如果一筆交易被記錄在網絡上,並且已經過去了一小時,那就不可能修改了。

雖然這可能會使一些人感到不安,但這確實意味著比特幣網絡上的任何交易都無法被篡改。

5 –可分性(Divisibility)

比特幣的最小單位被稱為“聰(satoshi)”。它是一枚比特幣的一億分之一——以如今的價格計算大約等值於一美分的百分之一。可以想像,這可以實現傳統電子貨幣無法實現的微交易(microtransactions)。

比特幣發展越來越壯大,可能成為未來數字貨幣的雛形。很多國家都開始研發本國的數字貨幣,對於比特幣來講是有積極意義的,早點擁抱比特幣就能獲得通往未來世界的船票。大家有關於比特幣的問題,可以關注公眾號:一直挖。了解比特幣的本源,探究比特幣的意義。

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來源/作者:區塊鏈達摩院

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