穿越千萬年的恐龍蛋揭開哪些遠古秘密?

恐龍蛋蘊含豐富的古生物學和地質學信息,是地質歷史時期保留下來的不可再生古生物資源。從事古脊椎動物研究的學者可從小小的恐龍蛋碎片,判斷數千萬年前的恐龍世界,窺視恐龍的生活習性。

今年8月底,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(以下簡稱“古脊椎所”)副研究員王強博士,中國恐龍協會理事、中國古動物館恐龍蛋館首任館長黃東,廣東省文物考古研究所原副所長、研究員邱立誠等專家來到茂名市博物館,考察茂名恐龍蛋的發掘保護情況,並針對茂名出土的恐龍蛋進行初步研究。

廣東省內恐龍蛋發現地點的調查與研究,對於揭開八千萬年前廣東省恐龍世界的面紗,揭秘這里古地理、古環境、古氣候,有著至關重要的作用。揭秘遠古南粵大地,恐龍蛋又將告訴我們什麼呢?

王強(右一),黃東(中)等在茂名市博物館對出土恐龍蛋化石進行研究。圖/據南方+

茂名1994年-1995年出土的恐龍蛋化石。圖/據南方+

中國最南端的恐龍“產房”

早在八千萬年前的晚白堊世,恐龍曾是茂名這片熱土的主人。 1994年至1999年,在茂名市30萬噸乙烯生活區、站前路、車上學村、人民南路茂南農業銀行建設工地等六處地點,發現了100多枚恐龍蛋,地質年代為晚白堊世,距今約8000萬-9000萬年前。

晚白堊世恐龍在我國的“產房”再度南延,茂名成為我國最南端的恐龍發掘地,在國家文物界、廣東省內及茂名當地引起不小轟動。 1994年,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員趙資奎到現場考察,並到茂名市博物館鑑定恐龍蛋。

事實上,我國是恐龍蛋化石資源最為豐富的國家,而廣東是我國恐龍蛋發現和研究較早的省份。王強介紹,在廣東省內多個晚白堊世的盆地中發現恐龍蛋,早在上世紀60年代就有記錄。其中,韶關南雄、河源等盆地發現的恐龍蛋數量巨大、種類眾多,保存完整,為研究恐龍蛋的分類、恐龍的繁殖習性、恐龍的滅絕等提供了豐富的材料。比如,作為恐龍向鳥類演化的重要證據,“黃氏河源龍”的名稱,就是由發現者黃東與發現地河源共同組合而成。

近年來,古脊椎所在恐龍多樣性、恐龍向鳥類演化、恐龍滅絕等重大生物事件方面取得許多重大科研成果,如基於我國恐龍蛋的研究,我國的古生物學家創立了國際上通用的恐龍蛋分類與命名系統,這也顯示出我國恐龍蛋研究在國際上的地位。

然而,自上個世紀挖出恐龍蛋之後,茂名的恐龍蛋更多沉寂在博物館中,市民對它的了解越來越少。王強一行人的到來,讓茂名恐龍蛋的研究、保護和科普宣傳迎來了機遇。此次對茂名恐龍蛋進行研究,有望進一步弄清廣東省晚白堊世時期恐龍的古地理分佈、繁殖習性等。

尋找遠古南粵的蛛絲馬跡該如何保護和研究恐龍蛋?

恐龍蛋不同於其他的古生物化石,它是恐龍繁衍生息的主要載體,承擔孕育新生命的重要作用。 “因而恐龍蛋賦存的環境都是非常好的,通過系統分析恐龍蛋富集區的古地理、古環境,可以很好地指導人類科學對待大自然的各種恩賜。”王強表示。

關於博物館標本的保護和研究,近年來,我國各大博物館做了許多努力,一方面博物館培養和引進相關的專業人才;另一方面和國內的各類科研院所、高校等開展緊密的合作研究,都取得了非常好的成效。科研成果也促進了科普知識和內容的進一步豐富,通過深入發現和研究標本的科學價值,起到了很好的科研和科普作用。

“每次館中政府參觀交流,大小活動,我總會第一個介紹博物館收藏的恐龍蛋,並告訴他們,這是實物。”講到恐龍蛋的保護和宣傳,茂名市博物館館長陳朝暉眼神迫切卻也有些無奈。

“資金支持和重視程度,還需要進一步提高。”茂名市文化廣電旅遊體育局文博科科長楊安歌說。

遺憾的是,20年過去,隨著城市建設施工技術的改進,茂名再未發現新的恐龍蛋。隨著歲月流逝,恐龍蛋化石也漸漸淡出這座城市的視野。人們只有去博物館才想起,原來這裡是中國大陸最南端的恐龍“產房”。

黃東認為,要繼續發掘宣傳恐龍蛋的文化意義,讓大家來共同關注和參與保護。關於茂名以後還會不會出土恐龍蛋化石,黃東表示,“目前茂名發現恐龍蛋的地層埋藏都比較深,不容易被發現。以後大的工程在施工時,文博部門要給予關注,群眾如有發現要及時上報。”

來源:南方日報

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