聖誕節的來源

聖誕節是在12月25日慶祝的,它既是一個神聖的宗教節日,也是一個世界性的文化和商業現象。兩千年來,世界各地的人們一直在用宗教和世俗的傳統和習俗來遵守它。基督教徒慶祝聖誕節為拿撒勒耶穌誕辰紀念日,耶穌是一位精神領袖,他的教義構成了他們宗教的基礎。流行的習俗包括交換禮物,裝飾聖誕樹,參加教堂,與家人和朋友一起吃飯,當然還有等待聖誕老人的到來。 12月25日聖誕節是美國自1870年以來的聯邦假日。

聖誕節是怎麼開始的?

隆冬一直是全世界慶祝的日子。在耶穌降臨之前的幾個世紀,早期的歐洲人在最黑暗的冬天慶祝光明和誕生。許多人在冬至期間歡呼雀躍,那時最糟糕的冬天已經過去了,他們可以期待更長的白天和更長的日照時間。

在斯堪的納維亞半島,挪威人從12月21日冬至到1月慶祝聖誕節。為了紀念太陽的回歸,父子倆會把大圓木帶回家,然後放在火上。人們會大吃大喝,直到木頭燒光,這可能需要12天的時間。挪威人認為,火中的每一個火花都代表著來年出生的一頭新豬或小牛。

12月底是歐洲大部分地區慶祝的最佳時機。每年的那個時候,大多數牛都被宰殺了,這樣冬天就不用餵牠們了。對許多人來說,這是一年中唯一有新鮮肉供應的時候。此外,這一年中釀造的大多數葡萄酒和啤酒最終都經過發酵,可以飲用。

在德國,人們在寒假期間尊崇異教徒的奧登神。德國人害怕奧登,因為他們相信奧登會在夜間飛行,觀察他的人民,然後決定誰會興盛或滅亡。因為很多人選擇留在裡面。

農神節

在羅馬,那裡的冬天不像遙遠的北方那樣嚴酷,農神節慶祝農神土星。從冬至前的一周開始,持續了整整一個月,農神節是一個享樂主義時期,那時食物和飲料充足,正常的羅馬社會秩序被顛覆。在一個月的時間裡,奴隸將成為主人。農民控制著城市。商業和學校都關閉了,這樣每個人都可以加入其中。

同樣在冬至前後,羅馬人還舉行了尤文納利亞節(Juvenalia),這是一場紀念羅馬兒童的盛宴。此外,上流社會的成員經常在12月25日慶祝不可征服太陽之神密特拉的生日。據信,密特拉,一個嬰兒神,出生於一塊岩石。對一些羅馬人來說,密特拉的生日是一年中最神聖的日子。

聖誕節真的是耶穌誕生的日子嗎?

在基督教早期,復活節是主要節日;耶穌的誕生沒有慶祝。在四世紀,教會官員決定把耶穌的誕生作為節日。不幸的是,聖經沒有提到他的出生日期(清教徒後來指出這一事實是為了否認慶祝活動的合法性)。儘管一些證據表明他的出生可能發生在春天(為什麼牧羊人會在隆冬放牧?),教皇朱利葉斯一世選擇了12月25日。一般認為,教會選擇這個日期是為了採納和吸收異教徒土星節的傳統。這一習俗最初被稱為耶穌降生節,432年傳到埃及,6世紀末傳到英國。

到八世紀末,聖誕節的慶祝活動一直傳到斯堪的納維亞半島。今天,在希臘和俄羅斯的東正教教堂,聖誕節是在25日後13至14天慶祝的。這是因為西方教會使用公曆,而東方教會使用儒略歷,它比公曆晚13至14天。西方和東方教會在各自的聖誕節後12天慶祝主顯節或三王節。這一天,人們相信三位智者終於在馬槽裡找到了耶穌。

通過在傳統冬至節的同時舉行聖誕節,教會領袖們增加了人們普遍接受聖誕節的機會,但卻放棄了支配如何慶祝聖誕節的能力。到了中世紀,基督教在很大程度上取代了異教。聖誕節時,信徒們去教堂,然後在一種類似狂歡節的醉酒氣氛中喧鬧地慶祝。每年,一個乞丐或學生都會被冠以“不正之王”的稱號,熱心的慶祝者也會扮演他的臣民的角色。窮人到富人家裡去,要他們最好的食物和飲料。如果主人不遵守,他們的訪客很可能會用惡作劇恐嚇他們。聖誕節成了一年中上流社會可以通過招待不那麼幸運的公民來償還他們對社會真實或想像中的“債務”的時候。

聖誕節取消的時候

17世紀初,宗教改革浪潮改變了歐洲慶祝聖誕節的方式。當奧利弗·克倫威爾和他的清教徒軍隊在1645年接管英格蘭時,他們發誓要讓英格蘭擺脫頹廢,並作為他們努力的一部分,取消了聖誕節。在民眾的要求下,查理二世重新登上王位,並與他一起迎來了公眾假期的回歸。

清教徒是1620年來到美國的英國分離主義者,他們的清教徒信仰甚至比克倫威爾更為正統。因此,在早期的美國,聖誕節並不是一個節日。從1659年到1681年,慶祝聖誕節在波士頓實際上是非法的。任何展示聖誕精神的人都會被罰款五先令。相比之下,在詹姆斯敦的定居點,約翰·史密斯上尉報告說,聖誕節大家都過得很愉快,過得很順利。

美國獨立戰爭後,英國的風俗習慣失寵了,包括聖誕節。事實上,直到1870年6月26日,聖誕節才被宣佈​​為聯邦假日。

華盛頓·歐文重塑聖誕節

直到19世紀,美國人才開始擁抱聖誕節。美國人重新發明了聖誕節,並把它從喧鬧的狂歡節變成了以家庭為中心的和平與懷舊日。但是19世紀激起了美國人對這個節日的興趣呢?

19世紀初是階級衝突和動亂的時期。在這段時間裡,失業率居高不下,在聖誕節期間經常發生由不抱幻想的階級發動的幫派騷亂。 1828年,紐約市議會成立了該市第一支警察部隊,以應對聖誕騷亂。這促使上流社會的某些成員開始改變美國慶祝聖誕節的方式。

1819年,暢銷書作家華盛頓·歐文(Washington Irving)寫了一本關於在英國莊園慶祝聖誕節的系列故事。素描的主角是一個鄉紳,他邀請農民到他家裡過節。與美國社會面臨的問題不同,這兩個群體毫不費力地融合在一起。在歐文的心目中,聖誕節應該是一個平和、溫暖的節日,讓財富或社會地位不同的群體聚在一起。歐文虛構的慶祝者享受著“古老的習俗”,包括給一個統治不端的君主加冕。然而,歐文的書並不是基於他參加過的任何節日慶祝活動事實上,許多歷史學家說歐文的敘述實際上是“發明”了傳統,暗示它描述了這個季節的真實風俗。

聖誕頌歌

也是在這個時候,英國作家查爾斯·狄更斯創作了經典的節日故事,聖誕頌歌。這個故事傳達了慈善和善意對全人類的重要性,在美國和英國引起了強烈的共鳴,並向維多利亞社會的成員們展示了慶祝節日的好處。

在19世紀早期,這個家庭也變得不那麼守規矩,對孩子的情感需求更加敏感。聖誕節為家庭提供了一天,他們可以把注意力和禮物花在孩子身上,而不會顯得“寵壞”他們。

當美國人開始把聖誕節當作一個完美的家庭節日時,古老的風俗習慣被發掘出來。人們把目光投向新移民、天主教和聖公會教堂,看看該如何慶祝這一天。在接下來的100年裡,美國人建立了自己的聖誕節傳統,其中包括裝飾樹木、寄送節日賀卡和送禮等許多其他習俗。

儘管大多數家庭很快就相信他們是在慶祝幾個世紀以來的聖誕節,但美國人確實重新發明了一個節日來滿足這個日益增長的國家的文化需求。

聖誕老人是誰發明的?

聖誕老人的傳說可以追溯到公元280年左右出生在土耳其的一位名叫聖尼古拉斯的僧侶。聖尼古拉斯放棄了他繼承的所有財富,遊歷鄉村幫助窮人和病人,成為著名的兒童和水手的保護者。

聖尼古拉斯最早進入美國流行文化是在18世紀末的紐約,當時荷蘭家庭聚集在一起紀念“聖尼古拉斯”(荷蘭語代表聖尼古拉斯),簡稱“聖克拉斯”的逝世紀念日。 “聖誕老人”從這個縮寫中取了他的名字。

1822年,聖公會牧師克萊門特·克拉克·摩爾(Clement Clarke Moore)寫了一首名為“聖尼古拉斯來訪的記述”的聖誕詩,如今這首詩的第一句話更廣為人知:“聖誕前夜”。這首詩把聖誕老人描繪成一個快樂的人,他坐著馴鹿驅動的雪橇,從家到家飛來送玩具。

1881年,政治漫畫家托馬斯·納斯特(Thomas Nast)借鑒摩爾的詩作,塑造了我們今天所熟知的老聖尼克的形象,聖誕老人是一個穿著紅色衣服、留著白鬍子、手拿一袋玩具的快樂男人。

聖誕節的事實

僅在美國,每年就有3000萬到3500萬棵真正的聖誕樹被售出。美國大約有21000名聖誕樹種植者,聖誕樹在出售前通常生長15年左右。

在中世紀,聖誕節慶祝活動喧鬧喧鬧,很像今天的狂歡節。

當聖誕節被取消時:從1659年到1681年,在波士頓慶祝聖誕節是非法的,違法者被罰款5先令。

1870年6月26日,美國宣布聖誕節為聯邦假日。

美國製造的第一個蛋奶酒是在1607年約翰·史密斯船長的詹姆斯敦定居點消費的。

一品紅植物是以美國駐墨西哥部長喬爾波因塞特(joelr.Poinsett)的名字命名的,他在1828年把這种红綠相間的植物從墨西哥帶到了美國。

從19世紀90年代起,救世軍就開始派遣身穿聖誕老人服裝的募捐者上街。

魯道夫,“最著名的馴鹿”,是羅伯特L.梅在1939年想像力的產物。文案作者寫了一首關於馴鹿的詩,以幫助吸引顧客進入蒙哥馬利沃德百貨公司。

建築工人在1931年開始了洛克菲勒中心聖誕樹的傳統。來源/作者:美利坚往事

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